Поиск по этому блогу

пятница, 8 февраля 2013 г.

Полномасштабные изыскания — лекарство от прокрастинации?


Полномасштабные изыскания — лекарство от прокрастинации? 

Перевод статьи Скотта Янга Could Obsessive Research Be The Cure for Procrastination?

Существует много разновидностей прокрастинации. Переводить будильник на "еще пять минуточек", зубрить в последнюю ночь перед экзаменом, определяться с профессией к середине жизни. Может быть, вы прокрастинируете прямо в данный момент.

Я всегда считал, что, по большей части, это просто инертность. Сделайте рывок — и все завертится, вы завершите работу с меньшими усилиями. Прокрастинация — просто временное состояние лености.

Теперь я уже не так в этом уверен.

Возьмем хроническую прокрастинацию. Это проекты, которые делаются с большой неохотой, вне зависимости от количества совершаемых рывков. Инертность не может быть тут ключевой проблемой.

Но если деятельность не является лекарством от прокрастинации, что тогда является?

Культура "берись и делай" и отвращение к планированию


Мы живем в культуре, которая приняла близко к сердцу известный слоган фирмы Nike. Активное действие всячески прославляется, планирование объявляется вчерашним днем. Мир меняется слишком быстро, чтобы заниматься такими скучными вещами, как исследования;  храбрые пионеры, люди риска, смело берущиеся за дела, которые сверхосторожным не по зубам, — вот кто нам нужен.

Этот слоган в чем-то обоснован; действительно, чтобы что-то сделать, нужно делать (пусть даже это тавтология). Если вы хотите перемен, нужны действия.

Делая упор на текущем моменте, мы, однако, можем при этом игнорировать другие плодотворные подходы. Чем толкаться в закрытую дверь, не лучше ли потратить сначала некоторое время на поиски ключа?

Разговоры со знакомым блогером Кэлом Ньюпортом открыли для меня эту возможность. Философия Кэла противоречит многому из подхода "берись и делай". Прежде чем взяться за что-либо, он основательно исследует это. Несмотря на такую неторопливость, его едва ли можно назвать безуспешным — в настоящий момент он работает над своей пятой книгой.

Полномасштабные изыскания (или Как не прокрастинировать над трудными делами)


"Анализ парализует" — так говорили в эпоху аудиокассет и трехдневных семинаров из серии "помоги себе сам". Идея была в том, что, слишком долго размышляя над идеей, затягиваешь начало действия. В какой-то момент нужно перестать думать, а просто взять и сделать.

Сегодня я полагаю, что это почти полностью верно: чрезмерное размышление над чем-либо ведет к бездействию. Однако я вовсе не противоречу себе. Я говорю так потому, что исследование задачи отнюдь не то же, что размышление над ней.

Исследование не есть обдумывание. Процесс исследования — это деятельность по сбору большего количества информации. Вот список некоторых изыскательских действий, несомненно, больших, чем простое мечтание:

- прочесть как минимум дюжину книг по исследуемому вопросу;
- создать экспериментальный прототип;
- опросить нескольких экспертов;
- сделать пилотный проект в качестве принципиального обоснования.

Важно заметить, что ничто из перечисленного не рассчитано на разработку в полную силу. Пилот или прототип намеренно сужены в масштабе или качестве. Цель не в том, чтобы построить что-то работающее, а в том, чтобы понять, как работает проект сам по себе.

Такого рода изыскания имеет преимущество перед непосредственным исполнением проекта. Так как цель их полностью заключается в сборе информации, для неудач не остается места. Сколько бы мы ни старались восхвалять неудачи как приобретенный опыт, на практике никто не выбирает такой способ его приобрести — неудачи при всем том болезненны. Исследование позволяет нам собрать информацию прежде, чем ставить на кон собственное самолюбие или обязательства.

Почему изыскания убивают хроническую прокрастинацию


Существенная причина хронической прокрастинации — неопределенность. Вы затягиваете начало амбициозного проекта не из-за недостатка движущей силы, а из-за нехватки знаний. Исследования решают эту проблему очевидным способом — заменяя неведение стимулом действовать.

Неопределенность действует и как недуг общего характера. У студентов, с которыми я работал, проблема прокрастинации была частой. Изыскания могут помочь и в этом: чем больше информации может кто-нибудь им предоставить, тем больше мотивов воодушевиться и двигаться вперед, либо это дает серьезные основания что-то изменить прямо сейчас.

Полномасштабные изыскания полезны и безотносительно к минимизации неопределенности. Даже в проектах, где от неопределенности нельзя избавиться, преимущества полномасштабных изысканий проявляются в более ответственном подходе. Чем больше вы проводите исследований, тем более морально подготовленными становитесь к моменту старта, так что в процессе работы в гораздо меньшей степени подвержены внезапным порывам дать задний ход.

Я в полном масштабе занимался изысканиями перед тем, как начать свой MIT Challenge, и, думаю, это существенно повлияло на то, что я не бросил его на середине, даже при том что предметы были довольно трудны. Сейчас я готовлюсь к еще одному мегапроекту и уже вижу, как, благодаря этой подготовке и исследованиям, растет моя заинтересованность.

Где работает этот метод?


Я не считаю, что полномасштабные изыскания применимы везде и во всем (как и любой совет (англ.)), но я думаю, что существует ряд ситуаций, где они отлично подходят, и еще больше ситуаций, где это могло бы работать.

Во-первых, полномасштабные изыскания полезны, если находитесь в состоянии неопределенности или сомневаетесь. В этом случае человеческая психология своеобразна: даже если проект оказывается более cложным, чем вы предполагали, это все равно мотивирует больше, чем в условиях нехватки информации.

Во-вторых, изыскания могут помочь в проектах, проблема которых — недостаточно ответственный подход. Средний человек любит подшучивать над теми, кто дает себе обещание с января следить за своей формой, но мне жаль тех людей, которые вообще перестали ставить цели, потому что уверены, что не смогут понести бремя обязательств.

Наконец, я думаю, изыскания могут быть полезны в некоторых случаях, когда хроническая прокрастинация возникает из-за неинтересных перспектив. Многие студенты или работники попадаются в эту ловушку демотивации. Исследование может либо помочь в нахождении увлекающих возможностей, либо, по крайней мере, даст импульс дернуть стоп-кран и что-либо изменить.

понедельник, 4 февраля 2013 г.

Два типа советов


Два типа советов

Перевод статьи Скотта Янга Two Types of Advice.

Во-первых, бывают типовые советы. Это тот вид, которым переполнены книги и студенческие церемонии. Он представляет собой накопленную жизненную мудрость того, кто дает совет, но не направлен кому-то лично.

Конфуций делился общими принципами правильной жизни, а не давал советы конкретному человеку. Стив Джобс обращался в Стенфорде ко всему собранию, а не только к выпускникам.

Преимущество типового совета — глобальность. Вместо того чтобы обосновывать совет применительно к различным ситуациям и обстоятельствам, советчик пытается подобрать наилучшее приближение для большинства случаев. Совет тем лучше, чем ближе вы к идеальному случаю, который имел в виду автор.

Благодаря глобальному масштабу, посредством книг нам доступны в записи типовые советы лучших мыслителей, когда-либо живших на планете. Не имеет значения, что Сенека умер тысячи лет назад, я все равно могу взять у него урок применительно к своей жизни.

Недостаток этого вида советов в том, что чем более богата нюансами ситуация или чем дальше вы от идеального случая, тем хуже совет. Сенека не мог ни представить себе, как изменится жизнь в наши дни, ни предусмотреть все возможные сочетания жизненных обстоятельств.

Важность частных советов и наставников


Мне нравятся типовые советы. Вероятно, по той причине, что я прочитал много книг. Проблема, однако, в том, что иногда такой совет не работает. Можно стараться изо всех сил, следуя указаниям какого-либо автора, и лишь для того, чтобы убедиться, что они бесполезны. Еще хуже, когда это расхожая банальность или совет, корректный "на бумаге", но разбивающийся о бесконечные нюансы действительности.

Вот почему ключевое значение имеет частный совет. Частный совет позволяет черпать из источника неявных, неозвучиваемых и учитывающих тонкости предмета знаний — знаний того, кто имел с этим дело раньше. Это как различие между чтением книги по дифференциальному исчислению и обращением к кому-то, кто покажет, почему именно не сходится ответ.

Такие учреждения, как университеты, призваны, главным образом, облегчить усвоение этих частных советов. Википедия, дешевые учебники, библиотеки и поиск Google предоставляют свободный доступ к типовым советам, более чем достаточным, чтобы отвести под образование целую жизнь. Посредине находится не знание, а конкретный совет, которого иногда не найти в учебнике.

Такая значимость частного совета помогает объяснить важность принципа "знакомые люди важнее знакомых вещей" в областях наподобие бизнеса. Поскольку типовой совет слишком прост, чтобы заполнить все недосказанности, Ben Casnocha сказал это по-другому: "кого ты знаешь — это то, что ты знаешь".

Поиск наставников


Мою жизнь серьезно изменилась, когда я осознал, что точно так же, как я читаю книги в библиотеке, я могу найти наставников в помощь себе. Очень многие люди ставят себе надуманные ограничения, к кому они могли бы попытаться обратиться или у кого попросить совета, и, действуя так, никогда не получают такой роскоши, как толчок в правильном направлении от кого-нибудь опытного.

Правда, следует признать, чем выше вы целите, тем может быть сложнее установить прочную связь. Люди заняты, так что не всегда отвечают на письма или звонки. Но в каком бы занятии вы не старались преуспеть, существуют тысячи, если не миллионы людей, которые уже сделали это раньше. И даже не попытаться поговорить с кем-либо из них — наиглупейшая вещь, которую вы только можете сделать.

пятница, 28 декабря 2012 г.

Арматура - рёбра Эола


Судью на мыло, пастыря на пластырь!
Все трасты на кон, на кол все контрасты!
Ша! Ставки сделаны, к чертёжному ежу!
И только люцифер сжимает ласты
По мере приближенья к рубежу.

Чумою — альма патер, пальма матер,
Улыбчивы чугунные громады,
Парадных транспарантов несть число.
И вторя в шаг, чудные автоматы
Имут потертой кожей ремесло.

Камзоля выучку, поистине твердаты,
Наизготовь сплеченные ребята
Готовы враз и вровень по уму —
Не в бровь, а в глаз осколками заката —
Никто не понимает почему.

И труден дым, и мягок падший голос,
Уемлен жизнью, увядает колос
На никому не нужной полосе.
Кто труд и хлад, воистину тот холост;
Зима пройдет, осунутся не все.

Почему рискованный выбор иногда бывает самым надежным



Перевод статьи Скотта Янга Why the Risky Options Can Sometimes Be the Safest


Почему рискованный выбор иногда бывает самым надежным


На прошлой неделе я поделился некоторыми своими соображениями о вариативных (как я их назвал) профессиях. Вариативные профессии — это такие, где множество людей терпят неудачу, а лишь немногие добиваются успеха. Речь об актерах, предпринимателях, музыкантах и спортсменах.

Я объяснял, что большая вариация (разброс), вообще говоря, нежелательная вещь, в плане жизненных достижений (хоть тут все и не так просто).

Интересно, что эта логика недействительна, если от профессий перейти к видам деятельности. То есть обладание вариативной профессией (в которой к успеху приходят немногие) не обязательно означает, что краткосрочный проект или другая деятельность с невысокими шансами на успех — тоже плохая идея.

Зачастую имеет место противоположное. Рисковать много раз, но в малой степени, в целом может быть более безопасной стратегией, чем придерживаться одного или двух "надежных" вариантов.

Когда больший риск, в действительности, безопаснее

Я хочу сыграть с вами в игру. Я подбрасываю монетку, если выпадает "орел", я плачу вам $150, если "решетка", вы теряете $100. Хотели бы вы сыграть в такую игру?

Положим, если мы играем только один раз, ответ, вероятно, будет отрицательным. Для большинства людей потеря $100 будет более ощутимой, чем выигрыш $150. Если вы не уверены в этом, попробуйте представить то же с цифрами $10000 и $15000. Не перехотелось играть?

Эта склонность человеческой природы называется избеганием потерь. Мы отказываемся от азартной игры с шансами в нашу пользу, потому что нам не нравится само представление о проигрыше. (Если хотите хорошую книгу об этом эффекте и свежих идей по игре в монетку, смотрите сюда).

Теперь, однако, представьте себе, что я разрешаю играть в эту игру столько, сколько захотите. В этом случае нужно быть дураком, чтобы отказаться от моего предложения. Каждый бросок монеты прибавляет вам в среднем $25, а шансы потерять свои деньги чем дальше, тем меньше.

Принятие множества "рискованных" решений, в конечном итоге, складывается в явно надежную сделку.

Когда мы говорим о вариативных профессиях, принимаемое решение во многом подобно единовременному бросанию монетки. Можно выиграть, но и шансы проиграть немаленькие.

Но вариативные виды деятельности — это как множественные бросания. Чем больше играешь, тем в большей безопасности оказываешься.

Мы слишком много платим за безопасность

В большинстве областей жизни люди стремятся избегать риска. Выбирая между одним раундом игры в монетку или $25, большинство людей выберет двадцать пять долларов.

Благодаря этой склонности человеческой натуры, экономика поощряет людей, умеющих снижать риски. Страхование и расширенная гарантия существуют только потому, что люди готовы переплачивать с целью избежать неопределенности.

В финансовой отрасли это называется премией за риск. Акции, в среднем, приносят больший доход, чем облигации. Так получается потому, что акции более рискованны, поэтому для привлечения одной и той же суммы инвестиций они должны обещать большую отдачу. Не большую отдачу за какой-то период времени, но большую отдачу в среднем, учитывая все вероятности.

Подобная аналогия распространяется на возможности в вашей жизни. Множество людей выберут "безопасные" варианты, для которых результат их усилий устойчив и предсказуем. Но вокруг этих возможностей существует масса конкурентов, так что закон спроса и предложения стремится сделать их менее привлекательными. Рисковые варианты менее востребованы, поэтому они имеют более высокую среднюю ценность.

Это не универсальная истина. Некоторые на самом деле рискованные возможности выглядят как безопасные, по этой причине неважный результат на выходе сочетается у них со значительным риском. Накопление долгов на сотни тысяч долларов ради посредственной степени в колледже — вероятно, одна из таких возможностей.

Вдобавок, некоторые явно надежные варианты довольно нестандартны и поэтому обычно не принимаются во внимание. Трата целого месяца на знакомства с новыми людьми по работе почти наверняка окупится интересными возможностями, но очень мало людей поступают так.

Однако, пусть с оговорками, но это правило работает. Рискованные возможности будут, как правило, давать лучшую среднюю отдачу, чем безопасные, потому что за большую надежность больше конкурируют.

Жизнь — игра со множественными бросаниями

Большинство людей живут ближней перспективой. Идея вложить пару месяцев или даже пару лет своего времени в проект, который может и прогореть, способна серьезно пошатнуть представления многих людей. Но так происходит из-за того, что в своих действиях они исходят из предположения, будто бросание монетки единственно.

Жизнь не такая игра, где монетку подбрасывают лишь раз. Не считая редких решений, которые можно принять лишь единожды или дважды в жизни, почти все проекты и задачи — игры со множественными бросаниями.

Представьте себе проект, потребовавший года и провалившийся. Не так катастрофично, чтобы разрушить ваше будущее, но достаточно, чтобы разочароваться. Я полагаю, многие люди будут уклоняться от рассмотрения подобного рода проектов в будущем, даже если в ретроспективе возможности выглядели многообещающе.

Проблема с этой ситуацией в том, что проект длиной в год рассматривается как однократное бросание монетки. Если вы согласитесь на игру, которую я описывал ранее и потеряете $100, у вас может пропасть желание продолжать. Однако, это как раз неправильное решение в условиях, когда можно играть много раз.

У вас, скорее всего, есть возможность успеть сделать по меньшей мере 20-30 проектов годичной длины в течение жизни. Возможно, один или два из них дадут мощный эффект, кучка других будет умеренно успешной, а остальные потерпят фиаско. Но если это были правильные проекты, общий результат все равно будет в высшей степени стоить того.

Ради чего именно стоит рискнуть?

Предыдущий анализ исходит из существенного предположения: что средняя ценность вашего проекта положительна. У азартных игр в казино средняя ценность слегка отрицательна, почему казино и делают на вас такие деньги. Они не рискуют, так как играют в игру со множественными бросаниями за ваш счет.

В жизни отобрать проекты с положительной средней ценностью трудно. Даже труднее, чем оценить, лучше ли эти проекты своих альтернатив с меньшей вариативностью. Это верно, если говорить вообще, но трудно сказать, так ли это, в конкретном случае.

Ошибкой является, на мой взгляд, смотреть слишком глубоко. Пытаться серьезно просчитать заранее, какие проекты перспективны, а какие неудачны.

Я вел этот блог около семи лет и написал больше тысячи статей. Тем не менее, даже сегодня я плохо понимаю, какие из моих постов будут успешны. Идея, что мы способны предсказать заранее, какие из возможностей наиболее обещающи, — не более чем соблазнительная иллюзия.

Более подходящая стратегия — разведать наилучшую группу возможностей, пробуя пусть даже мелкие проекты. Перебрать дюжину проектов длиной в месяц, прежде чем решить, за какой проект годичной длины стоит браться.

Более короткие проекты, скорее всего, имеют меньшую ценность, чем долгие, опять же по той причине, что люди живут ближней перспективой и, с высокой вероятностью, претендуют на одни и те же легкие и краткосрочные успешные проекты. Но благодаря множественным бросаниям можно быстрее сориентироваться, оправдан ли риск, связанный с возможностью.

Эта стратегия возрастающей ориентации на рисковые проекты, распространенная на жизнь в целом, может в итоге стать более надежным выбором, чем просто посвящение себя одному-двум "надежным" занятиям. Даже самое надежное из занятий сопряжено с некоторым риском, поэтому с одной или двумя монетками ваша жизнь-игра в гораздо большей степени похожа на свою однократную версию, нежели на множественную. Это значит, что рискованнейший из выборов, в долгосрочной перспективе, может стать безопаснее.


воскресенье, 23 октября 2011 г.

Небо в окне (миниатюра)


Маленький ребенок ходит по квартире, подходит к окну и видит небо. Много неба и чуть-чуть верхушки деревьев.
Небо бывает разным: голубым или бирюзовым, в перышках облаков, в намокшей вате туч. Иногда укрытым нежной пеленой, иногда ярким как солнечный день, а вечером темным, полным манящих звезд.

Маленький ребенок отходит от окна, идет в противоположный конец комнаты. И всё равно в окне -- небо. Всё так же много. И деревья приветливо помахивают кончиками ветвей. На ветвях то зелено, то жёлто, то капельки.

На прогулку ребенок выходит вместе со взрослым. Взрослый намного выше, и, когда ребенок заглядывает ему в лицо, лицо он видит на фоне неба. Неба и деревьев во весь рост. Вокруг много воздуха.

Но проходят годы, ребенок становится старше. В окне по-прежнему небо, но уже немного и улица. А небо немного ужалось, уступило часть места улице. Его самой высокой точки больше не видно, она где-то над бетонным козырьком. Особенно если смотреть с противоположного конца комнаты. Зато на улице много разного и интересного. Того самого, что можно видеть на прогулке, но под новым, неожиданным, углом.

И взрослый теперь не кажется таким уж высоким. Теперь его лицо -- на фоне ветвей деревьев и крыш домов, а небо сверху, как ему и положено.

Проходит ещё время, и вот ребенок уже не совсем ребенок. Небо в окне отошло на верхний план, а улицы стало много, и на ней всё время что-то происходит. Подросший ребенок гуляет теперь один, без взрослого. Улица из окна становится улицей под ногами. Вокруг много разных вещей, людей, а на фоне неба -- верхушки деревьев, стоит только поднять голову.

Время всё спешит, ребенок сам становится почти взрослым. Он уже не так часто подходит к окну. Если не подходить, из него видна только улица. А если подойти -- еще полоска неба. На улице почти взрослый ребенок смотрит вперед себя и видит дома, людей, стволы деревьев. Иногда под ноги -- видит асфальт, лужи, мусор и опавшие листья. Но небо никуда не ушло, оно всё там же, вверху, вместе с верхушками деревьев. Стоит только поднять голову.

Снова время, почти взрослый теряет частицу "почти". Он всё больше смотрит под ноги, чуть реже -- вперед себя и совсем забывает про небо. Хотя знает, что оно есть где-то там, над бетонным козырьком, в ветвях деревьев. Чтобы его увидеть, нужно поднять голову или хотя бы подойти к окну. И взрослому этого достаточно.

Взрослый выходит на прогулку с ребенком. Держит его за руку. Ребенок глядит снизу вверх, заглядывает в лицо взрослому. Он видит лицо на фоне неба и много воздуха. Он хочет стать таким же высоким, как взрослый, чтобы тоже доставать до неба. И не догадывается, что взрослый смотрит на него сверху вниз и видит землю. Землю и сухие листья.

пятница, 8 июля 2011 г.

Ем макароны голышом...

Ем макароны голышом --
Ну а кому какое дело?
До бесконечного предела
Кому на свете хорошо?

Что было -- было, спору нет.
Смешались в кучу кони, люди.
Чего же не было, мой свет --
Того и не было, мой свет,
И никогда уже не будет.

Страстное слово -- "никогда"
Как пойма свежего дурмана,
Как призрак-айсберг из тумана
Средь волн старинного пруда.

Играет танго, и орган
Звучит, и тянет в тихий омут.
И так длинна дорога к дому,
И так неясен Зурбаган.

Встречаю утро, весь дрожа.
Лиловый свет встречаю тоже,
Сомнений знак на бледной коже,
Бегом по лезвию ножа.

Чуть-чуть -- и выпадет роса.
Как благословна нынче осень!
И в промежутках пряных сосен
Чудные слышу голоса.

Что будет -- будет, просто так --
Ну а куда еще стремиться?
В душе распахнутой сквозняк;
Семь раз отмерив каждый шаг,
Отрежу повод, словно птице.

четверг, 30 июня 2011 г.

Скотт Янг. Почему я атеист?


Скотт Янг. Почему я атеист?

"Разве не достаточно просто видеть, что сад прекрасен, без необходимости верить, что под его землей живут феи". -- Дуглас Адамс

Я атеист. Хочу объяснить почему. Большинство аргументов за то, чтобы быть атеистом, обращены к большей научности или большей вероятности. Я уверен, вы слышали их раньше, так что я не буду их касаться. Вместо этого я хотел бы сосредоточиться на причинах, по которым атеизм ведет к повышению качества жизни.

Хочу предупредить, я здесь не для того, чтобы вербовать в атеисты, -- просто я хочу показать людям идеи, отличные от их собственных. Это не крестовый поход против религии. Я читал много всяких книг по разным мировым религиям. Даже если я и не согласен с какими-то их основополагающими моментами, знакомство с этими идеями усовершенствовало мою жизненную философию.

Распространенные аргументы против атеизма

Начать я хотел бы с опровержений многих распространенных аргументов против атеизма. Не собираюсь даже касаться упоминаний об уготовленном Аде или богохульстве, с их порочной круговой логикой. Но вот ниже несколько предположительно здравых возражений против отрицания существования бога:

Нравственность

Нравственность не обязательно должна иметь источником угрозу божественного наказания. Религия может делать много доброго, но с тем же успехом, будучи искаженной, причинять зло. Я полагаю, источник этики -- общество. Этика происходит из базовых принципов уважения прав других, служения людям и альтруизма. Для объяснения существования нравственности Бог нужен не больше, чем Зевс для объяснения ударов молний.

Жизнь после жизни

Другое распространенное возражение заключается в том, что если вы не верите в бога, вы верите, что смерть обращает вас в бесконечное ничто. В этой статье недостаточно места, чтобы вдаваться в различные теории жизни и смерти, да это и не требуется. Атеизм лишь предполагает, что феномен смерти на данный момент не изучен.

Скотт Адамс предлагает иную возможность в своей книге "Осколки Бога". Сознание основано на паттернах нейронов головного мозга. Если это так, то умирание лишь приостанавливает паттерн, который может быть возобновлен когда-либо в будущем. В отсутствие субъективно наблюдаемой задержки, это, по сути, означает, что человек в принципе не может переживать опыт смерти.

Я не хочу сказать, что реальность устроена в соответствии с этой теорией. Я хочу сказать лишь, что атеизм не сводится к нигилистическому взгляду на феномен жизни. Напротив, он открывает для вас множество различных возможностей.

Смысл жизни

Этот аргумент я никогда до конца не понимал. В основном, он сводится к тому, что если вы не верите в Бога, то разве это не лишает жизнь смысла? Я думаю, это довольно слабый аргумент, так как он предполагает, что смысл не может определяться сам по себе. Кроме того, он предполагает, что без невидимого духа, наблюдающего за тобой, жизнь не имеет цели.

Я сам выбираю смысл для своей жизни и полагаю, что это можно вполне удовлетворительно делать не держа в голове понятие бога. В действительности, как я считаю, бог может стать отвлекающим фактором в поисках смысла, ибо вынуждает сосредоточиваться на образе всевышнего повелителя, а не на том, что на самом деле имеет значение, -- других людях и существах, с которыми вы живете в одном мире.

Атеизм для лучшего качества жизни

Помимо того, что я атеист, я еще и вегетарианец. Не считая того, что и то, и другое есть отнесение себя к добровольно выбранному меньшинству, многие аргументы против вегетарианства, которые я слышал, похожи на такие же против атеизма. Распространенная причина, по которой знакомые мне люди не хотят отказываться от мяса, -- то, что они слишком его любят. Они не хотят жертвовать.

Это трудно объяснить, пока вы сами не попробуете, но мне отказ от мяса не представляется жертвой. Наоборот, я вижу его как возможность жить здоровой жизнью, снизить вероятность многих хронических заболеваний и как приток энергии для занятий любимыми делами. Кроме того, это еще и устранение экологического и этического дискомфорта от поддержки сомнительных отраслей промышленности.

Подобным же образом, думаю, значительное число верующих не верят в бога разумом. Но они не хотят жертвовать утешительным представлением, что существо, превосходящее их, наблюдает за ними сверху и приходит на помощь, когда нужно.

Однако, фокусируясь на этом единственном преимуществе, вы упускаете возможные преимущества отказа от веры в создателя:



  • Свобода -- Внутренняя свобода исследовать мир вокруг себя, изучать и испытывать на прочность свои собственные предположения. Вместо того чтобы отвергать доказательства, не сочетающиеся с вашим представлением о боге, можно открывать себя всему важному, удовлетворяя свою любознательность.




  • Уверенность в своих силах -- Временная концентрация на боге может удержать счастливое состояние духа, но что в долгосрочном периоде? Чем ожидать божественного вмешательства, благодаря которому всё и работает как должно, я лучше сосредоточусь на своих собственных возможностях и способности рассуждать, чтобы изменить жизненный опыт к лучшему.



  • Прелесть жизни На мой взгляд, прелесть жизни коренится в неизведанном. Она -- в вещах, которые мы не можем объяснить. Вот что на самом деле значит атеизм. Избегая не слишком убедительных объяснений насчет создателя, сотворившего мир, мы можем наблюдать те прекрасные грани естества, которым пока что нам непонятны. Стоит ли лишать блеска свидетельство, что Вселенная больше и величественнее, чем мы когда-либо сможем осознать, помещая некоего невидимку между ней и нами?

    Пантеизм и рациональная духовность

    До сих пор мои аргументы были направлены против традиционного представления о боге. О том невидимом, всемогущем существе, которое не только создало Вселенную, но также сознательными усилиями приостанавливает законы природы, им самим же созданные, чтобы явить чудеса в пользу одной-единственной планеты посреди миллиардов миллиардов звезд.

    Альтернативой этому не обязательно должно быть холодное, гиперрациональное мировоззрение в духе "если я не видел, то этого и не существует". Другой возможный вариант -- пантеизм (или, как Ричард Докинз ссылается на него, "приукрашенный атеизм").

    Пантеизм буквально означает "Бог во всём". Это вера в том, что Вселенная сама по себе является богом. Таким образом, природа, человечество, наука и истина суть отражения божества. В наиболее общем смысле, этот подход не отличается от атеизма или научного взгляда на мир. Но, в то время как атеизм подчеркивает неверие, пантеизм предлагает этому альтернативу.

    Я последователь рациональной духовности. Хотя это звучит как оксюморон, рациональная духовность означает, что истина и собственное понимание мира повышают его ценность в ваших глазах. Не дополнение бесстрастного научного взгляда суевериями, а открытие чувственной прелести в науке и разуме.

    Прочтите книгу по эволюционной биологии или квантовой физике, и вы сразу осознаете, до какой крышесносительной степени изумительна наша Вселенная. На мой взгляд, чудеса Нового Завета бледнеют в сравнении с тем, как происходит эволюция, в сравнении с возможностями, открываемыми теорией струн или квантовой запутанностью.

    Апелляция к высшим побуждениям

    Бог может служить цели побудить нас стремиться к чему-то большему. Но я не думаю, что теистический бог в данном случае единственная (или хотя бы лучшая) альтернатива.

    Даже безотносительно к умению ценить прелесть природы и мира, человек нуждается в стремлении к некоему идеалу. В движущей силе, которая придает жизни цель и высокий смысл поступкам. В ответе на вопрос: "Какое всё это имеет значение?"

    Нахождение собственного высшего идеала -- предельно личная задача. Это такая задача, которую нельзя избежать или переложить на других путем чтения священной книги. Я не могу сказать вам, каким должен быть ваш высший идеал. Все, что я могу, -- показать вам свой.

    Мои высшие устремления основаны на трех самостоятельных принципах:



  • Истина -- Совершенное понимание -- первая часть моего высшего идеала. Это означает, что поиску истины присущ внутренний смысл. И слепая вера или просто временный отказ от рационального мышления, которым я обладаю, являются прирожденным злом по отношению к этой цели. Я не верю, что то, что лежит на самом базовом уровне, может быть выше реальности как она есть.




  • Служение обществу -- Вторая сторона моего высшего идеала -- служение обществу и нравственность. Это значит, что служение всеобщему благу и уважение прав других являются самоцелью. Любой поступок, вредящий всеобщему благу или нарушающий личные права других мыслящих существ есть прирожденное зло.



  • Испытание -- Последний аспект моего высшего идеала заключается в том, что стремление к истине и служению полагаются притягательной в своей сложности задачей. Страдание и напряжение сил сами по себе не есть цель, но пройти через испытания может быть внутренне значимым, если это приближает к истине и служению людям. А значит, независимо от того, что происходит со мной, во всём этом будет смысл, если я решу найти его.

    Два элемента рациональной духовности и апелляция к высшим побуждениям гораздо лучше справляются с задачей моего самосовершенствования, чем принятие конкретной религии и поклонение богу. И более того, мои верования регулируют сами себя. Отдавая наивысшее предпочтение истине, я всегда готов изменить свои убеждения, если появятся основания считать, что они в чем-то ошибочны.

    Должны ли вы стать атеистом?

    Я написал эту статью не для того, чтобы обратить вас в атеизм. Я не жду, что тот, чьи убеждения уже устоялись, поменяет их. Но если я не избегаю читать религиозные и духовные книги ради совершенствования своих философских взглядов, надеюсь, вы сделаете то же самое в отношении книг атеистических.

    Рекомендации по дальнейшему чтению на темы атеизма, рациональной духовности и высших побуждений (на английском языке)

    Атеизм:

    Бог как иллюзия (The God Delusion) (русский перевод)

    Письмо к христианской нации (Letter to a Christian Nation)

    Бог не любовь (God is Not Great) (русский перевод)

    Конец веры (The End of Faith)

    Слепой часовщик (The Blind Watchmaker)

    Наука:

    Эгоистичный ген (The Selfish Gene) (русский перевод)

    Элегантная Вселенная (The Elegang Universe) (русский перевод)

    Ткань космоса (The Fabric of the Cosmos) (русский перевод)

    Краткая история времени (A Brief History of Time) (русский перевод)

    Духовность и философия

    Буддизм, простой и понятный (Buddhism Plain and Simple)

    Дао де дзин (Tao Te Ching) (русский перевод)

    Бхагавад гита (The Bhagavad Gita) (русский перевод)

    Осколки Бога (God's Debris)

    Мужество жить осознанно (статья) (The Courage the Live Consciously)


    Оригинал статьи